Fundación Jacinto Convit

Lepra


Introducción

La lepra es una enfermedad infecciosa contagiosa, producida por bacterias del género Mycobacterium, M. leprae y M. lepromatosis. La bacteria M. leprae fue descubierta en 1874 por el médico noruego Gerhard Armauer Hansen, y por lo cual se le denomina bacilo de Hansen; mientras que M. lepromatosis fue identificada más recientemente en el año 2008 en la Universidad de Texas.

La infección por Mycobacterium puede generarse a cualquier edad, aunque con más frecuencia entre los 20 y 30 años. Afecta principalmente la piel, mucosa del tracto respiratorio superior (nariz) y los nervios periféricos (extremidades), aunque en los casos graves afecta a otros órganos con gran compromiso del estado general del paciente. La forma avanzada de lepra puede darse con desfiguración del rostro, por lo cual persiste un estigma social que genera altos índices de morbilidad y un obstáculo importante para el tratamiento por auto denuncia, resultando en que los casos reportados de la infección no sean precisos.

La lepra ha afectado a la humanidad durante por lo menos 4.000 años, con más de 5 millones de personas infectadas por M. leprae en todo el mundo. La mayor frecuencia de esta enfermedad se encuentra en Asia, África, América Latina y las islas del Pacífico. En los últimos años el control de la lepra ha mejorado mucho gracias a las campañas nacionales y locales que se han llevado a cabo en la mayor parte de los países donde la enfermedad es endémica, sin embargo no se ha podido erradicar.

Investigaciones del Dr. Jacinto Convit

En los años 30 cuando se incorporó como médico al leprocomio o leprosería de Cabo Blanco, lugar donde aislaban a los afectados por la lepra, trabajó intensamente en la evaluación de la eficacia terapéutica de algunas drogas y sus derivados. Incluyendo seguidamente la evaluación de la poliquimioterapia o tratamiento multimedicamentoso aplicada por la OMS como tratamiento convencional para la lepra. Como parte de su tenaz trabajo, logró desarrollar una vacuna para inmunoterapia e inmunoprofilaxis de la Lepra, potenciando el sistema inmunitario de los pacientes y por tanto controlando la proliferación de la enfermedad.

Adicionalmente, el Dr. Jacinto Convit colaboró en numerosos trabajos científicos de enfoque bioquímico y microbiológico de la lepra, presentando un método original de diferenciación entre el M. leprae y las otras micobacterias, y condujo el desarrollo de un test de 48 horas de tipo tuberculínico para el diagnóstico de la Lepra. Este mecanismo diagnóstico se utilizó para determinar los aspectos de inmuno-epidemiología de la enfermedad, lo cual permitió detectar la población susceptible en los focos domiciliares de lepra o en las áreas endémicas. De esta manera aportó información relevante en cuanto a la transmisión de la lepra, acabando con el mito de la época donde se creía que toda persona que estuviera cerca de un leproso sería contagiado con la enfermedad, y dando fin al estigma de la lepra sufrido por los pacientes. Este tipo de aportes, generó el cierre de los leprocomios y el desalojo de los pacientes recluidos en ellos, convirtiendo a Venezuela en el primer país en el mundo en cerrar las leproserías, y cambiando la orientación de la lucha antileprosa en Venezuela y el mundo al evitar el aislamiento compulsorio de los enfermos.

Rol de la Fundación Jacinto Convit

La Fundación Jacinto Convit, en función de colaborar con la situación actual para Lepra, trabajará apoyando los esfuerzos de curación de los casos registrados en el país, llevados a cabo por las instituciones autorizadas. Adicionalmente, servirá como centro de divulgación a la población de los avances relacionados con esta enfermedad y la situación epidemiológica actual.

Información para Pacientes

¿Cómo se contrae la Lepra?

Cualquier persona puede adquirir lepra, pero no se contagia tan fácilmente de persona a persona como se creía anteriormente. La enfermedad se transmite por el contacto entre las personas infectadas y personas sanas pero de manera dependiente tanto de la dosis de infección como de la vía de contagio, por la piel y/o mucosas. Sin embargo, el contagio se produce entre un enfermo con posibilidad de transmitir la enfermedad (no todos los que padecen lepra eliminan bacilos fuera de su organismo) y una persona sana susceptible (por predisposición genética, ya que la mayoría posee resistencia natural a M. leprae). Es por esto que no siempre hay transmisión de la enfermedad.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la Lepra?

El avance de la enfermedad es lento, presentando los primeros síntomas luego de aproximadamente un año de haberse infectado, o inclusive mucho más tiempo. Los síntomas pueden variar según la parte del cuerpo que afecta, generalmente presentandose algunos síntomas como dolor en la piel, adormecimiento en las manos y pies, debilidad muscular, zonas de la piel más claras que el color normal, aparición de nódulos o erupciones en la piel, y nariz tapada o congestionada.

¿Cómo se diagnostica la Lepra?

En el examen físico se observan síntomas como erupciones cutáneas típicas, pérdida del sentido del tacto y deformidades particulares, los cuales al ser identificados por el médico le permiten diagnosticar la lepra. Seguidamente, se refiere realizar un examen microscópico, donde se toma una muestra de tejido infectado (linfas, raspado/ escarificado de fisuras cutáneas o del tabique nasal) para ser observado al microscopio y la presencia de la bacteria en frotis coloreados confirma el diagnóstico.

¿Cómo se trata la Lepra?

La lepra es una enfermedad curable y si se trata en las primeras fases se evita la discapacidad de la zona afectada. Generalmente el tipo de lepra permite al médico determinar la predicción a largo plazo, las posibilidades de complicaciones y la necesidad de un tratamiento con antibióticos.

El tratamiento efectivo para la lepra apareció en la década de los 30 con la introducción de la dapsona y sus derivados, sin embargo debido a su uso excesivo, la bacteria causante de la lepra presentó resistencia a estas drogas. Para los 80, se introdujo una terapia multidroga que elimina a la bacteria y logra la curación del paciente, y desde 1985 la OMS proporciona de forma gratuita el tratamiento multimedicamentoso (TMM) a todos los enfermos leprosos del mundo, una opción curativa simple y muy eficaz para todos los tipos de lepra. Hasta el momento no han aparecido casos de resistencia al TMM. En 1987, en Venezuela el médico e investigador Jacinto Convit fue distinguido por descubrir un tratamiento no convencional y efectivo para la cura de esta enfermedad.

¿Qué debo hacer si creo que tengo Lepra?

Lo primero que se debe hacer es acudir a tu médico de referencia para ser referido a un especialista en caso de ser necesario. En la zona de Caracas, te puedes dirigir al Instituto de Biomedicina Dr. Jacinto Convit donde se encuentran especialistas que manejan consulta y orientación a pacientes con lepra o aquellos susceptibles de padecerla. Si vives en el interior del país puedes informarte en el centro de salud más cercano sobre el servicio de Dermatología Sanitaria más próximo a tu localidad para ser evaluado por los especialistas.

SERVICIOS DE DERMATOLOGÍA SANITARIA REGIONALES (ACTUALIZADO DICIEMBRE 2017)

Anzoátegui

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Barcelona Hospital Luis Razetti, Servicio de Dermatología frente a Central de citas 1er piso. Dr Jhonny Seballo 0416-4805-665

Barinas

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Barinas Servicio de Salud Pública, Dermatología Sanitaria, calle Miranda con San Luis Dr. Ángel Cardozo 0414-5692208 dr.angelcardozo@gmail.com
Dr. Tomaso Marchetta 0414-5670460 tmarchetta8@hotmail.com

Bolívar

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
C. Bolívar Urbanización El Perú, Módulo El Perú, 1er piso Servicio de Dermatología Sanitaria Av. Dra. Rosaura Benítez 0424-9163691 rosaurayesares@hotmail.com

Carabobo

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Valencia Hospital Rafael González Plaza servicio de dermatología sanitaria Barbula-Naguanagua Dr. Eusebio Plasencia 0241-9894924 (SDS)
0414-0407270
eusebioplasencia@hotmail.com
eusebioplasencia@gmail.com

Cojedes

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
San Carlos Ambulatorio Augusto Malave Villalba Servicio de Dermatología Sanitaria Av. Ricauter al lado de la Ferretería San Rafael “La Morena” Dr. Juan José Parra 0426-5445424 jjuanparrac@hotmail.com

Guárico

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
San Juan de Los Morros Hospital Israel Raunares Balza, Servicio de Dermatología, Módulo 1 Dr. Alexis Castrillo 0414-1460560 alexis_castrillo@hotmail.com
Dr. Germán Hernández 0424-3034030 germanarpacuatroymaraca@hotmail.com
Zaraza Dr. Robert López 0412-4102325 robertamado@gmail.com
Calabozo Hospital Francisco Torrealba, Servicio de Dermatología Sanitaria, Calle Libertad con Sixto Sosa Dr. Edy Silva 0416-6433041 gmperez@hotmail.com

Merida

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Merida Hospital Universitario de Los Andes (IAHULA) Dra. Amalia Vielma Flores (jefa de dermatología sanitaria) 0274-2521160
0274-2403233
amaliavielma@gmail.com

Miranda

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
San José Barlovento Sede del Distrito Sanitario N° 5 Servicio de Dermatología final Av. Bolívar con calle la Línea Dr. José Guevara 0414-3995091
0426-8045045
drmonra@hotmail.com
drmonra@yahoo.com

Monagas

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Maturín Hospital general José Antonio Serres, Servicio de Dermatología, Zona Industrial Las Cocuizas Dra. Marelys Rodríguez 0424-9588792 marelyslrodriguez@gmail.com
Insp. María Josefina Fuente 0412-9964039 mariajosefina1003@yahoo.es
Insp. Lennin Salinas leninsalinas8@gmail.com

Portuguesa

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Guanare Av. Mariscal Sucre entrada al Aeropuerto. Servicio de Dermatología Sanitaria Dr. Pablo Moffi
Servicio
04264528700
0257-2517565
mofficatti@hotmail.com
Biscucuy Ambulatorio Diego Briceño, Servicio de Dermatología Dr. Pablo Moffi 04264528700 mofficatti@hotmail.com

Sucre

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Cumaná Ambulatorio Arquímedes Serrano, Servicio de Dermatología Av. Perimetral Dr. Simón Decena
Secretaria Sonia Zapata
0412-9412911
0412-8794610
simondecena-ccudo@hotmail.com
delvallerodriguez12@gmail.com
Dr. José López 0414-8391125
0414-8026313
lopezway@hotmail.com
Dra. Betzabeth Arteaga 0426-3857658 betzarteaga@hotmail.com
betzarteaga@gmail.com
Carúpano Hospital de Carúpano Servicio de Dermatología Av. Universitaria Dr. Jorge Maldonado 0412-0911928
0294-4052768
Directo SDSR
jmaldonadob19@yahoo.com
jmaldonadob57@gmail.com

Trujillo

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
Trujillo Sede de la Unidad Sanitaria Servicio de Dermatología piso 1 frente al Hospital José Gregorio Hernández. Dr. Rafael Castellanos 0414-7238206 rafacastellanos58@hotmail.com
Bocono Unidad Sanitaria Servicio de Dermatología Sanitaria, Av. Rotari cruce con Av. Los Leones. Dr. Martín Berti 0414-0796591 ponceluisa@gmail.com
(correo de su esposa)
Aida Marin (Enfermera) 0416-0781593
Valera Hospital Central Pedro Emilio Carrillo, Servicio de Dermatología Sanitaria, al lado de Traumatología Dr. Víctor Zambrano 0416-8714946 dr.vzambrano@hotmail.com
Secretaria: Karla Valecillos 0424-7241476 carlavalecillos@hotmail.com

Yaracuy

Servicio Dirección Coordinador Teléfono Correo electrónico
San Felipe Servicio de Dermatología Sanitaria Av. La Patria entre 3ra y 4ta Avenida Dra. Angela Hamilton 0414-5466115
0412-6928177
angelamercury2009@hotmail.com
angelahamiltonmercury@gmail.com